Le rhum de Martinique



Le rhum de Martinique est plus qu'une simple boisson , c'est une culture en soi. Le rhum de dégustation est un rituel qui nécessite une longue initiation : pour savourer sa saveur divine , de distinguer entre une myriade de variétés et pour le plaisir et plus particulièrement avec bonne bouteille. Les amateurs de cette boisson sont aussi savoureux que des spécialistes de cognac ou de l'armagnac . C'est la boisson nationale des îles sans doute , le ciel même pour les utilisateurs et l'enfer pour les profiteurs . Deux types différents de rhum coexistent : rhum industriel , fabriqué partout dans le monde , obtenue par distillation du résidu de la production de sucre ( mélasse ) et de rhum agricole , fabriqué dans les Antilles françaises ( Martinique , Guadeloupe , Marie- Galante ) , obtenu par distillation la fermentation du jus de canne à sucre fraîche.

" Taffia " l'ancêtre du rhum :
Le premier nom qui vient à notre esprit sur ??l'histoire du rhum est le fameux révérend père Labat . Dès qu'il est arrivé sur l'île en 1694 , il est tombé en malade avec une fièvre terrible, et aurait certainement disparu il n'y avait pas eu une décoction composée d'un inconnu de l'alcool mystérieuse à l'époque: probablement l'ancêtre de ce que nous appelons rhum aujourd'hui. Comme il l'écrit dans son journal : «L'esprit tiré de la canne à sucre est appelé guildive , si sauvages et les nègres l'appellent tafia . Il est extrêmement fort, a une odeur désagréable et il est aussi amer que nos céréales fermentées et il est préparé dans un endroit semblable à une usine de vinaigre ... " Jean- Baptiste Labat , Nouveau voyage aux îles d'Amérique (1722 ) . En fait, cette boisson est obtenue par la fermentation de différents produits de déchets du processus de fabrication du sucre . Ce liquide fermenté est ensuite distillé , ce qui entraîne un liquide transparent appelé tafia . Comme l'appareil à distiller était assez rudimentaire à l'époque, la qualité de la boisson était assez médiocre . Rhum d'aujourd'hui est une boisson plus noble que le tafia .


La naissance du rhum industriel :
Au 18ème siècle , la Martinique vend la mélasse dans les colonies d'Amérique du Nord , qui ont déjà fabriqués rhum industriel . Cette technologie , cependant, amélioré à la perfection par les Anglais, n'était pas adapté à la Martinique et à la Guadeloupe jusqu'à la fin du 19ème siècle . Les usines de la Martinique ont commencé à produire du rhum en fonction de leurs importants stocks de mélasse afin d'ajouter un petit plus à leur revenu mensuel . C'est à cette époque que la canne à sucre a été utilisé d'abord pour autre chose que la production de sucre , et l'ère de rhum industriel avait commencé .

De rhum industriel au rhum agricole
L'arrivée de la machine à vapeur était de révolutionner la production de rhum sur les îles . Appliqué à l'usine de canne , cette technique révolutionnaire a renverser la concentration des machines afin de produire de plus en plus. les petits producteurs ont commencés à former des groupes qui ont abouti à la création de « usines centrales» . L'usine , équipé d'un moteur à vapeur , formait le centre autour duquel les petites exploitations ont été regroupées . Un réseau de chemin de fer en forme d'étoile a servi à déplacer la canne à sucre des champs à l'usine , et les exploitations qui n'ont pas réussi à accéder à ce réseau se sont trouvées totalement exclue de l'usine centrale et le marché de la canne à sucre lui-même . Certaines habitations ont commencé à distiller directement du jus de canne à sucre ( vesou ) , qui a donné naissance au rhum agricole , dénommé " z'habitants de rhum " à l'époque. Les usines centrales ont été transformées en distilleries agricoles suite à un certain nombre de crises dans l'industrie sucrière .